Ex-changing my life

I vividly remember my first French lecture in 11th std during which our teacher had informed us about the Indo-French Exchange Programme. My mind had instantly started playing scenarios of what and how it would be if I were to be a part of it. Fast forward to today, it’s already been two years since I participated in the same, the memories being nonetheless crystal clear in my mind.

The entire journey was and still is so overwhelming. It enabled me to explore a new country, adopt a different culture, speak a foreign language more confidently, meet new people (who soon turned into family and friends), and most importantly exchange thoughts and opinions with people who didn’t share my language, nor my culture. Moreover, it gave me a deeper understanding of my own city, country and culture as well (trust me, I hadn’t been to several places in Pune earlier, which I then got to visit with my correspondent).

However, for me, the best part about being an exchange student is not discovering a foreign country as a mere tourist. Exchange programmes aren’t just about visiting the tourist attractions or savouring the culinary specialties. It’s much more! Making chai-poha for my host family, drawing and colouring along with my correspondent’s little cousin, listening and dancing to French songs with my host parents, cooking with my correspondent and her sister or learning french swear words from them,  going through my host family’s old pictures, hanging out with my correspondent’s friends, giving presentations about India in their classes (that, too, in French), enjoying the late-night conversations and discussions with my host family… these little, yet invaluable moments truly made my journey unforgettable.

Moreover, since it was an “exchange”, my correspondent, too, got the opportunity to explore a new country in a different way; while staying here with me and my family. This brings me to another significant benefit of an exchange program- it wasn’t just I who got the exposure, but my own family as well. My family, too, got a chance to meet, talk and stay with a person who didn’t share the same language, culture or country. Be it my mother watching Bollywood movies with my correspondent and teaching her to put mehendi or my father asking her about the life in France; my brother teaching her new English words and expressions (and learning French ones from her) or my sister sharing our childhood memories; my cousins chatting and playing with her or my correspondent tasting the apparent spicy Indian dishes with my family… it was so overwhelming to see my whole family have this kind of an experience, about which they talk to this day!

I had once read a quote: “Travel far enough, you meet yourself” and today it makes much more sense to me. This exchange programme helped me improve as an individual. I became stronger, braver and more responsible. I also became bolder and much more confident, both as a person and as a French-speaker. I could genuinely feel the change in me. Being an exchange student, for me, was life-changing in every sense of the word, and I can never imagine my life otherwise. After all, it wasn’t merely a month in my life, it was a life in a month.

-Khushi Goyal

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Bénéfices Inexplorés du Multilinguisme

J’ai toujours été fascinée par des langues. Pensez-y : une simple combinaison de 26 alphabets nous aide à exprimer nos sentiments, communiquer nos pensées et manifester nos opinions. En plus, ce n’est qu’une langue. Maintenant imaginez qu’il y ait plus de 6500 langues. En d’autres termes, 6500 façons uniques par lesquelles nous pouvons communiquer le même message. Stupéfiant, n’est-ce pas? Posséder ce pouvoir de m’exprimer de plusieurs manières; dans plusieurs langues, c’est ce qui m’intrigue, et c’est pourquoi je me suis plongée dans le monde sublime des langues.

Être bilingue ou multilingue a ses propres bénéfices. Le premier étant la capacité de communiquer avec une multitude de personnes. Eh bien, non seulement communiquer, mais aussi, se connecter.

« Si vous parlez à un homme dans une langue qu’il comprend, vous parlez à sa tête. Si vous lui parlez dans sa langue, vous parlez à son cœur»

-Nelson Mandela

Est-ce que vous vous êtes jamais demandé pourquoi nous avons la tendance de parler en notre langue maternelle lorsque nous sommes hystériques? C’est parce que nous nous exprimons le mieux dans notre langue natale. Pour cette raison, être polyglotte nous permet de communiquer avec des gens dans leur langue d’origine, rendant les conversations plus conviviales et les discussions plus profondes.

Je suis également d’avis que le plus de langues nous parlons, le mieux nous articulons. Ceci est, selon moi, en raison de deux raisons. Premièrement, nous nous familiarisons avec de nouveaux mots et de nouvelles expressions en apprenant une nouvelle langue, ce qui élargit désormais notre lexique de deux langues. Deuxièmement, nous découvrons certains mots qui sont intraduisibles dans notre langue maternelle (par exemple, karma) aidant ainsi à manifester nos idées avec plus de lucidité.

L’acquisition d’une deuxième langue a des effets durables sur notre personnalité aussi (elle les a certainement eus sur la mienne). Cela nous rend plus expressifs, plus pertinents et plus confiants. De surcroît, nous devenons plus patients et plus persistants lors de ce processus d’apprentissage. Il est également prouvé que les différences linguistiques de deux langues nous aident à développer une nouvelle perspective, nous donnant ainsi une vision alternative du monde (si vous voulez savoir comment, regardez cette vidéo)

« Étudier une autre langue consiste non seulement à apprendre d’autres mots pour désigner les mêmes choses, mais aussi à apprendre une autre façon de penser à ces choses»

-Flora Lewis

Être multilingue nous permet également d’apprécier les œuvres d’art dans leurs versions originales. Donc, apprendre une langue étrangère implique en outre de pouvoir apprécier non seulement des films, des chansons, des livres ou des poèmes, mais aussi des séries, des citations, des blagues ou même des mèmes de cette langue dans leurs formes authentiques (je vous jure, je n’ai jamais été aussi heureuse qu’en lisant « Le Petit Prince » en français). Admettons-le, les petites nuances des mots sont perdues dans la traduction, peut-être à cause du fait que nous sommes soumis à l’interprétation du traducteur et non à celle de l’artiste. D’où l’expression « Traduire, c’est trahir ».

En apprenant une langue, nous sommes exposés davantage à la culture des personnes dont cette langue est la langue natale. Cela peut être à travers soit des matériaux didactiques soit des œuvres d’arts susmentionnés. De plus, il est tout à fait possible d’avoir des amis qui sont les locuteurs natifs de cette langue (au moyen du voyage, des correspondants,  des programmes d’échange ou des visites éducatives, pour en nommer quelques-uns). Ceci, et je parle d’expérience ici, nous aide considérablement à nous familiariser avec certains aspects sociaux et culturels, nous donnant ainsi un aperçu réel et non-stéréotypé de leur culture et de leur mode de vie. C’est exactement la raison pour laquelle mon programme d’échange et les conversations avec mes correspondants français me permettent de mieux comprendre la culture française, qu’aucun livre ou film ne me pourrait jamais donner.

Je crois que les bénéfices susdits s’avèrent être les atouts principaux du multilinguisme. Pourtant, cela ne se termine pas ici; il y a plus que ça. Il y a de nombreux avantages qui sont plutôt connus par tout le monde et n’ont donc pas été discourus au-dessus. Ceux-ci incluent des avantages sociaux, cognitifs, professionnels et économiques qui sont résumés brièvement dans l’infographie ci-dessous.

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La source: Google Images

Comme on peut en déduire, la connaissance de plusieurs langues est bénéfique de plusieurs manières. Et moi, en tant que multilingue, je vous encourage de ne pas hésiter d’apprendre une nouvelle langue, car quel que soit l’objectif, personnel ou professionnel, je vous assure que cela va certainement changer votre vie, comme cela a changé la mienne.

Khushi Goyal

PS: Dites-moi dans les commentaires votre perspective sur ce sujet, ainsi que ses bénéfices et/ou ses effets sur votre vie!